Une découverte immense dans la maladie d'Alzheimer

En scannant 8 millions de mutations génétiques, des chercheurs ont réussi à identifier 11 gènes impliqués dans la maladie d'Alzheimer. Une avancée de plus qui offre de nouveaux espoirs pour traiter la maladie.

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genep© Fotolia La recherche sur Alzheimer progresse de plus en plus. Onze nouveaux gènes de la maladie viennent d'être découvert par l'unité mixte de recherche (UMR) Inserm-Institut Pasteur de Lille-Université Lille Nord de France "Santé publique et épidémiologie moléculaire des maladies liées au vieillissement ". Ces gènes permettent de mieux cerner le profil génétique des personnes qui risquent de développer la maladie, mais c'est aussi un pas de plus vers de nouveaux médicaments qui limiteront les effets négatifs de cette susceptibilité génétique.

Les revues scientifiques regorgent de recherches sur la susceptibilité génétique de telle ou telle pathologie, mais concernant Alzheimer, des études sur les jumeaux ont démontré que l'origine de cette maladie neurodégénérative était à 60% génétique . "C'est en 1995 que le premier gène de susceptibilité génétique à la maladie d'Alzheimer a été découvert, raconte le Pr Philippe Amouyel, directeur de l'unité mixe de recherche 744 et co-auteur de l'étude. Puis il a fallu attendre 15 ans pour en découvrir 9 autres. Et là, en trois ans, ce sont 11 autres gènes qui ont été découverts d'un coup".
Une accélération de l'histoire qui est due à la collaboration de plusieurs équipes de recherches mais aussi à l'évolution des technologies, notamment les nanotechnologies.

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100 laboratoires, 189 chercheurs, 14 pays

La centaine de laboratoires qui ont collaboré à ces travaux ont d'abord mis en commun toutes leurs données. Ainsi, ils ont pu comparer 17 000 malades d'Alzheimer, 37 000 témoins non malades et repérer les mutations génétiques qui les différencient. Dans un deuxième temps, ils ont vérifié leurs résultats en comparant une nouvelle fois plus de 8 500 malades à 11 312 témoins. Un travail immense grâce auquel ils ont pu retrouver ces 11 gènes de la maladie d'Alzheimer, et 13 autres qui doivent encore être contrôlés .

Cette "méga" analyse génétique apporte des confirmations, notamment sur le rôle des protéines Tau et amyloïde, mais également "cela permet de faire de vraies découvertes, de tomber sur des choses auxquelles ont ne s'attendait pas", insiste le Pr Amouyel. Des gènes du système immunitaire semblent par exemple jouer un rôle dans la maladie d'Alzheimer, de même que pour Parkinson et la sclérose en plaques.

L'Inserm n'hésite pas à affirmer que leur trouvaille constitue "une avancée majeure dans la compréhension de la maladie d'Alzheimer" et que cela s'inscrit dans "la plus grand étude internationale jamais réalisée sur la maladie d'Alzheimer".

Source : Meta-analysis of 74,046 individuals identifies 11 new susceptibility loci for Alzheimer's disease, Nature genetics , 27 octobre 2013

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