Un mégavirus découvert dans la mer

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megavirus mer Des scientifiques du CNRS viennent de découvrir le plus gros virus du monde, dans des échantillons d'eau de mer prélevés près des côtes chiliennes.

Baptisé Megavirus chilensis , le virus a été décrit dans la revue Proceedings of the National of Sciences. C'est un type de micro-organisme dont l'archétype, isolé en 2003, était jusqu'ici le Mimivirus doté de plus de 1 000 gènes et beaucoup plus complexe que de nombreuses bactéries.

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La molécule d'ADN du Megavirus comporte 1 259 000 paires de bases qui commandent la production de 1120 protéines, soit la plus grande séquence d'ADN jamais décryptée . Les chercheurs ont évoqué la création d'une nouvelle famille, les Megaviridae.

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