Santé : quand vos recherches sur Internet vous rendent malade !

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De peur d'être malade, vous cherchez sur Internet des réponses à vos questions ? Attention ! La cybercondrie (crainte erronnée d'être malade) peut vous nuire au lieu de vous aider.

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hypop© Fotolia,anna bizon Environ 8 adultes sur 10 recherchent des informations médicales sur Internet. Pratique certes, mais il ne faut pas en abuser.
Une minorité de personnes serait particulièrement disposée à ce que des chercheurs ont appelé la "cybercondrie", en référence à l'hypocondrie - se croire malade à partir d'une invention ou d'une exagération de symptômes bénins. Ces personnes plus à risque deviennent de plus en plus anxieuses à mesure qu'elles recherchent des réponses à leurs questions sur le web.

Thomas Fergus de l'Université Baylor (Etats-Unis) a mené une étude pour déterminer à quel point l'intolérance à l'incertitude (difficulté à accepter le fait qu'il n'est pas complètement impossible qu'un événement négatif puisse de produire, malgré sa faible probabilité) contribue à la cybercondrie.
Les chercheurs ont soumis 512 personnes en bonne santé, âgées en moyenne de 33 ans, à un test évaluant l'intolérance à l'incertitude et un test évaluant spécifiquement l'anxiété par rapport à la santé.

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Les personnes ayant une plus grande intolérance à l'incertitude étaient plus susceptibles de voir leur anxiété augmenter avec la fréquence de leurs recherches d'informations médicales. Une personne qui n'aime pas l'incertitude peut devenir plus anxieuse, chercher davantage, et plus elle recherche, plus elle considère de possibilités. Elle commence aussi à s'inquiéter des frais médicaux, de l'invalidité... Ce qui peut entraîner encore plus de recherches, de visites médicales, de test médicaux non nécessaires et une certaine détresse.

Source : Cyberchondria and Intolerance of Uncertainty: Examining When Individuals Experience Health Anxiety in Response to Internet Searches for Medical Information, Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking , 22 octobre 2013

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