Pourquoi vos yeux bougent pendant que vous dormez ?

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Une étude américaine, publiée sur le site Nature Communications, explique pourquoi les yeux bougent pendant le sommeil. 

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© FotoliaPourquoi vos yeux bougent-ils pendant que vous dormez ? Une étude menée par le Dr Itzhak Fried de l’Université de Californie (Etats-Unis) explique que les yeux et le cerveau réagissent aux rêves comme ils réagissent en temps normal à des images. Cette thèse a souvent été supposée mais est restée sans preuve jusqu’à maintenant. "Nos précédentes recherches ont montré que ces neurones s’allumaient lorsqu’on voyait des photos de personnes ou d’endroits familiers. Ou simplement quand on fermait les yeux pour imaginer ou se rappeler d’eux", explique le scientifique.

Une hypothèse confirmée

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Pour la confirmer, le Dr Fried a équipé d’électrodes le cerveau de 19 personnes. Pendant plus de deux semaines, les électrodes ont enregistré l’activité de chaque neurone du lobe temporal médian pendant le sommeil des volontaires. Lorsque les chercheurs ont analysé les donnés des électrodes, un seul type de cellules du cerveau a répondu à leur test. "Les cellules cérébrales du lobe temporal médian ont montré une augmentation soudaine de l’activité à chaque fois que le sujet bougeait ses yeux". Selon Yuval Nir, co-auteur de l’étude, l’activité cérébrale pendant le test montre que ces mouvements rapides des yeux correspondent à ceux produient lorsqu’on voit une image pour la première fois.

Vidéo. Les mystères du cerveau

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