Pourquoi nos doigts se fripent après avoir été plongés longtemps dans l'eau ?

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peau doigt fripé© Fotolia Une question banale peut-être... mais qui reste souvent sans réponse ! D'après des chercheurs de l'Université britannique de Newcastle, si nos doigts se fripent après avoir été longtemps au contact de l'eau c'est pour améliorer la prise des objets humides ! "Cela pourrait fonctionner comme les sillons sur les pneus de nos voitures qui permettent à une plus grande surface du pneu de rester en contact avec la route et donnent une meilleure adhérence" a commenté Tom Smulders, un des auteurs de l'étude, cité par TF1news . Jusqu'ici, les scientifiques pensaient plutôt que la peau se plissait et ridait au contact de l'eau parce qu'elle absorbait l'eau, un peu comme une éponge. Après avoir testé la capacité de volontaires à attraper des billes de différentes tailles avec les mains sèches ou bien mouillées, ils ont pu observer que lorsque les doigts étaient ridés, ils attrapaient plus rapidement les billes. "Lorsque le corps détecte que les doigts sont restés mouillés pendant un certain temps, le système nerveux rend les vaisseaux sanguins plus fins sur le bout des doigts. Le volume des doigts se réduit mais comme la peau garde la même taille, elle se plisse" a expliqué Tom Smulders. Selon lui, "cela expliquerait pourquoi ce phénomène survient à la fois sur les doigts et les orteils. Il pourrait remonter à un de nos ancêtres, un primate qui marchait à quatre pattes."

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Source : Biology Letters, Académie des sciences britanniques.

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Nous avons démontré que les doigts ridés assurent une meilleure prise dans des conditions humides. Cela pourrait fonctionner comme les sillons sur les pneus de nos voitures qui permettent à une plus grande surface du pneu de rester en contact avec la route et donnent une meilleure adhérence", résume Tom Smulders, de l'Université britannique de Newcastle.
de l'Université britannique de Newcastle.
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