Pourquoi la peau de nos doigts est fripée après un bain

Pourquoi la peau de nos doigts est fripée après un bain©iStock

Ressortir d’un bain avec les mains fripées aurait une explication évolutive, héritée de nos lointains ancêtres. 

Publicité
Publicité

Tous les adeptes de longs bains en ont déjà fait l’expérience. Après plusieurs minutes passées dans l’eau, la peau de nos doigts de mains et des pieds se fripe. Mais quelle est l’origine d’une telle déformation ? Selon des chercheurs de l’institut de neuroscience de l’université de Newcastle (Royaume-Uni), la peau fripée permettrait aux baigneurs de mieux manipuler des objets sous l’eau.

Publicité

Une meilleure préhension des objets quand la peau est fripée

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont recruté 20 volontaires qui devaient transférer des petites billes d’un contenant à un autre. La moitié du groupe avait les mains sèches, l’autre moitié les mains mouillées. Lorsque les billes étaient sèches, aucune différence : le temps pour les transférer était le même, que les participants aient les mains sèches ou humides. Mais quand les billes étaient humides, l’avantage était donné aux volontaires ayant les mains fripées par une longue immersion dans l’eau. Selon les chercheurs, les plissements qui se forment sur les doigts "fournissent une meilleure préhension dans des conditions humides." Les scientifiques à l’origine de cette étude, publiée dans la revue Biology Letters , ne savent pas encore de façon certaine si les plissements de peau ont d’abord été sélectionnés par l’évolution car ils facilitent leurs déplacements en milieu humide ou car ils permettent une meilleure manipulation d’objets. Quant à la question de la peau fripée sur les doigts de pieds, les chercheurs rappellent qu’il n’y a pas si longtemps, nos ancêtres utilisaient aussi leurs pieds pour saisir des objets !

Vidéo. La vidéo attendrissante de deux jumeaux qui prennent leur premier bain

Publicité

Publicité

Ailleurs sur le Web

Publicité
Publicité