Migraine : un traitement par électrode fait ses preuves

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Une étude américaine a montré que des patients souffrant de migraines violentes non soulagées par la prise des traitements classiques ont pu être soignés grâce à la mise en place d'une électrode intracrânienne.

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migrainep© Fotolia Les médicaments n'arrivent pas toujours à soulager les migraines, ces maux de tête chroniques très douloureux qui surviennent par crises. Depuis 1990, de nouvelles molécules, les triptans, permettent de mieux traiter ces douleurs, mais ils ne suffisent pas tout le temps et présentent un risque de dépendance en cas de prise régulière.

C'est pour ces raisons que le Dr Huh de l'université du Texas s'est penché sur une solution non médicamenteuse pour traiter les migraines. Lors d'un séminaire de la Société des anesthésistes américains, il a présenté les résultats d'un suivi sur le long terme de 26 patients traités avec une méthode alternative. Une électrode a été implantée à l'arrière de leur crâne ou au-dessus de l'arcade sourcilière. A l'aide d'une télécommande, ils peuvent envoyer des impulsions électriques à un nerf pour bloquer la douleur de la migraine.
La stimulation nerveuse était déjà connue pour traiter les douleurs migraineuses, mais c'est la première fois que des patients sont équipés d'un appareillage portatif.

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Une voie d'espoir

Ces volontaires, équipés entre 2007 et 2012, ont témoigné d'une amélioration de leur qualité de vie et d'une diminution significative de la fréquence et de l'intensité de leurs crises. Près de 90% d'entre eux se déclarent ainsi satisfaits de ce traitement par impulsions, d'ailleurs certains n'envisagent plus de vivre sans.
Pour le Dr Huh " ce traitement est un moyen de retrouver une vie normale pour les patients qui n'ont pas d'autres alternatives pour soulager leur douleur". Il y a cependant certains risques : l'implantation d'un corps étranger peut causer des infections. De plus, l'électrode peut se déplacer après son installation. Néanmoins, le chercheur reste optimiste et estime qu'au fur et à mesure, les chirurgiens gagneront en expérience et les complications seront moins fréquentes.

Pour l'instant seulement expérimental, ce traitement assez lourd et invasif représente toutefois une nouvelle voie d'espoir pour combattre au mieux la migraine, qui touche près de 11 millions de personnes en France.

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