Alzheimer : ce qui vous rend à risque

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Des chercheurs ont découvert que les personnes sujettes à l'anxiété chronique ont pratiquement deux fois plus de risque de développer une démence plus tard : cette mauvaise habitude endommage directement le cerveau.

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Si l'anxiété est déjà connue pour favoriser l'apparition de pathologies comme l'obésité, des problèmes cardiovasculaires ou encore des troubles du sommeil, des chercheurs ont dévoilé une nouvelle conséquence sur la santé. Membre de l'University of Southern California, ils ont découvert que les personnes facilement anxieuses ont plus de risques de développer à terme une démence. Leurs conclusions reposent sur un examen des données de 1082 patients jumeaux, réalisé pendant 28 ans par l'Institut Karolinska de Suède.

Ces jumeaux identiques ont complété des questionnaires médicaux tous les trois ans, portant notamment les risques de démence. De nombreuses autres études ont déjà exploré le lien entre la démence et les variables psychologiques comme la dépression et la névrose. Cependant, cette étude est la première à établir que le lien entre l'anxiété et la démence est indépendant du rôle de la dépression en tant que facteur de risque. "L'anxiété, surtout chez les personnes âgées, a été relativement peu étudié par rapport à la dépression", déclare Andrew Petkus, auteur principal de l'étude.

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L'hippocampe directement touché

Ce dernier ajoute : "La dépression semble plus évidente à l'âge adulte, mais elle est généralement épisodique. L'anxiété, cependant, a tendance à être un problème chronique à vie, et qui est la raison pour laquelle les gens ont tendance à la considérer comme faisant partie de la personnalité de quelqu'un". Dans leur étude, publiée dans The Journal of the Alzheimer's Association, les chercheurs ont constaté que les jumeaux qui ont développé une démence avaient un niveau plus élevé d'anxiété par rapport au jumeau qui n'en a pas développé une.

Plus précisément, les jumeaux qui ont connu une forte anxiété tout moment dans leur vie avaient un risque 48% plus élevé de développer une démence. "Les sujets souffrant d'anxiété et qui ont développé plus tard une démence sont des gens qui connaissent bien plus que des symptômes habituels de l'anxiété", a déclaré la co-auteur de l'étude Margaret Gatz de l'Institut Karolinska en Suède. "Ce sont des gens qui fonctionnent avec un niveau encore plus élevé, ils ont des comportements agités, frénétiques, éreintant

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Si les résultats sont encore à approfondir, les chercheurs estiment que les personnes qui souffrent d'anxiété élevée auraient tendance à posséder un niveau plus élevé d'hormones de stress, dont le cortisol. Les recherches montrent que les niveaux élevés de cortisol endommagent des parties du cerveau comme l'hippocampe qui stocke la mémoire et le cortex frontal, qui est responsable de la pensée. Leur prochaine étape consiste à déterminer si les personnes traitées tôt contre l'anxiété montrent un risque moindre de démence.
mence.

Vidéo. La maladie d'Alzheimer

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